华盛顿-美国最高法院今天宣布,将不会裁定北卡罗来纳州罗文县县级专员强迫公众参加以压倒性的先进宗教信仰祈祷的宪法,该裁决违反了宪法。该裁决意味着,将由低等法院裁定废除该做法,而罗文县将用尽所有可能的上诉。

北卡罗莱纳州ACLU法律总监克里斯·布鲁克(Chris Brook)说:“这是使所有人的权利不受政府官员宗教胁迫的重要胜利,”他在地方法院和巡回法庭上对此案进行了辩护。 “参加公开会议的人们不必担心政府官员会强迫他们参加祈祷,或者如果他们不参加祈祷,就会歧视他们。”


ACLU的宗教与信仰自由计划和北卡罗莱纳州的ACLU于2013年3月代表三名罗文县居民提起诉讼,挑战专员的做法。 2017年7月,美国第四巡回上诉法院全体法官以10-5裁定该县的做法违宪,维持了下级法院的裁决。


在2007年至2013年期间,罗文县委员在公开会议前进行的祈祷中,有97%以上是基督教徒。专员们指示在场的人站起来参加祈祷,使许多居民感到被迫和被迫这样做。
 

“本案一直是为了使罗文县更加欢迎所有信仰的人们,我们感到非常高兴的是,最​​高法院对此裁决表示支持,”该案的原告南隆德说, 隆德等。 v。罗文县. “每个人都应该能够参加公开会议,并向政府官员提出关切,而不必违反他们的宗教信仰或受到其信仰的审判。”
 

2015年5月,联邦地方法院裁定罗文的做法违宪,并下令专员停止以强制性宗派祈祷形式举行会议的做法,并要求公众与他们一起进行提高信仰的祈祷。此后,牧师继续带领委员们进行不面向公众的祈祷。
 

“政府官员没有将宗教信仰强加给社区成员的权力,”美国公民自由联盟宗教与信仰自由计划主任丹尼尔·马赫说。 “正如上诉法院所承认的那样,政府赞助的祈祷有真正的宪法限制。”