北卡罗来纳州格雷厄姆市-民权组织今天对北卡罗来纳州阿拉曼斯县的法院官员提起了联邦集体诉讼,理由是他们侵犯了被认为无辜但由于无法负担保释金而被判入狱的人的宪法权利逮捕。该诉讼要求对阿拉曼斯县违宪的现金保释制度进行全面改革,该团体称歧视穷人,将他们锁定,因为他们无力负担自己的自由,同时又允许有钱人回家。

美国公民自由联盟,北卡罗来纳州的ACLU和民权组织提起了诉讼, 艾莉森等。 v。Allen等。, 代表被囚禁在阿拉曼斯县监狱中的三个人,他们无力支付治安法官设定的保释金,而没有考虑他们的支付能力,并且在保释期间没有提供律师。该诉讼已向北卡罗来纳州中部地区的美国地方法院提起诉讼,要求法院宣布阿拉曼斯县的保释行为违反宪法,并确保没有人仅因无法支付保释金而被关押在县监狱中。

北卡罗来纳州美国公民自由协会(ACLU)的职员律师利亚·康(Leah Kang)说:“一个人的自由绝不应该取决于他们拥有多少钱。 “但是现在在阿拉曼斯县,被认为无辜的人入狱是有一个简单的原因:因为他们没有足够的钱来支付保释金,这使得他们在等待自己的工作和家庭时可以回家。在法庭上的一天。这种不公正的现金保释制度侵犯了人民的权利,对社区造成了毁灭性的影响,必须予以终止。”

诉讼描述了一个两级法律体系,其中一个人的自由取决于其保释能力,明显违反正当程序和平等保护的能力。该诉讼还声称侵犯了律师权,因为在被保释时,没有向被指控犯罪的穷人提供律师代表他们。

对于阿拉曼斯县最贫穷的居民,在审判前拘留是常态。他们的贫穷意味着他们将被拘留在阿拉曼斯县的监狱中几天甚至几周,然后他们才可以要求减少保释或其他释放条件,”民权公司的律师凯瑟琳·哈伯德说。 “在这些被拘留的日子里,他们错过了工作,难以与朋友和家人沟通,并考虑认罪只是为了出去并重返生活。”同时,那些有足够现金支付自由的人被释放。这种以财富为基础的制度公然违宪,在一个声称所有人在法律上均平等的国家中没有地位。”

“我们寻求的改革超出了保释金的范围。每当法官下保释金时,每位在阿拉曼斯县被指控犯罪的人都应由一名合格的辩护律师代表。熟练的律师对于确保人们被彻底释放而不是被错误地保释以现金保释至关重要。 “拘留应该是例外,而不是规则和制度,一个人的自由取决于一个人的自由是多少。”

背景:

在阿拉曼斯县所有被指控犯罪的人中,将近90%被发行有担保债券-该州最高比率的债券之一。通常,治安法官会在不了解或询问人的支付能力的情况下为他们的释放设定这些货币条件。诉讼认为,对于那些无力支付的人,支付现金保释金的要求实际上是拘留令。

在阿拉曼斯县,一旦治安官确定了保释金,个人就其案件中无法实现的保释金提出质疑的唯一方法是提出减少担保的动议。因为无力支付保证金的人通常也负担不起自己的律师,这意味着他们必须等到地方法院的法官任命他们的律师为他们重新考虑保释的第一次机会。根据州法律,被控重罪的人在首次出庭之前最多可以等待96个小时(4天)。对于在阿拉曼斯县被控轻罪但无力支付保释金的人来说,等待时间可能会更长,因为他们通常会被判处几天或几周,有时一个月或更长时间的监禁,然后才去看法官或被任命为法官。律师。

研究清楚地表明,每天入狱时,进行公正审判的机会会减少,因为在出​​狱后很难进行辩护。审前拘留是对定罪和判刑或监禁时间的最大预测。即使无辜,该人也很可能会认罪,只是回家。入狱仅三天,一个人就有失去工作,住房和抚养子女的风险。