弗吉尼亚州里士满–北卡罗来纳州的美国公民自由联盟和三名罗文县居民将在 3月22日 要求联邦上诉法院维持下级法院的一项裁决,该裁决裁定罗恩县专员在强迫公众参与压倒性地推进一种宗教信仰的祈祷时违反了宪法。

美国第四巡回上诉法院的所有15名法官将在审理期间听取本案的口头辩论。 整个 听力。 10月,上诉法院同意撤回并重新考虑9月份的2-1判决,该判决认为该做法符合宪法。

“我们的客户只是想确保当他们和其他人参加地方政府会议时,他们不必担心会被迫参加违反他们信仰的宗派祈祷,而在他们不参加时会遭到地方官员的歧视,北卡罗莱纳州法律总监Chris Brook的ACLU说。 “我们认为第一修正案在我们这一边,我们期待着向充分上诉的法院提出论点。”

在对9月份裁决的异议中,法官哈维·威尔金森(J. Harvie Wilkinson)写道,罗文县的事实与之前美国最高法院先前维持的援引做法是一个“概念世界”。 希腊小镇诉加洛韦.

 他写道:“在这种情况下,实际上传达的信息不是受欢迎的,而是排他的。” “这是专员的作用,他们对听众的指示,他们对单一信仰的诉求以及地方政府机构的结合,有可能使教会与国家之间的界限模糊到难以想象的程度。 希腊镇。”

背景:

北卡罗莱纳州ACLU和国家ACLU宗教与信仰自由计划于2013年3月代表罗文县居民Nan Lund,Robert Voelker和Liesa Montag-Siegel提起诉讼,挑战专员的强制性祈祷实践。 2015年5月,联邦地方法院裁定这种做法违宪,并下令专员停止以强制性宗派祈祷和要求公众加入他们的祈祷来开启会议。

2014年,美国最高法院裁定,在希腊,纽约举行的市议会会议上,由神职人员领导的诉讼是合宪的。美国地方法院法官詹姆斯·比蒂(James Beaty)在2015年5月的裁决中裁定,罗文县的祈祷活动“不属于 希腊镇。”

在希腊,官员们在会议开始时邀请宗教领袖为董事会成员祈祷。包括犹太教,巴哈教教义和巫教教义的成员在内的不同宗教传统的人们进行了这些祈求,而董事会成员本人也从未指示居民参加祈祷。在罗文县,官员本人进行祈祷,这意味着不同信仰的人没有机会这样做,专员们指示在场的人站起来参加祈祷,使许多居民感到被迫和被迫这样做。