WINSTON-SALEM-北卡罗来纳州法律基金会的美国公民自由联盟(ACLU-NCLF)和美国人为政教分离的温斯顿·塞勒姆分会赞扬地方法院法官特雷弗·夏普(Trevor Sharp)的法院裁决,认为使用宗派援引召开福赛思县委员会的正式会议违反了美国宪法的第一修正案。该诉讼是代表福赛斯县的长期居民珍妮特·乔伊纳(Janet Joyner)和康斯坦斯·布莱克蒙(Constance Blackmon)提出的,他们曾参加过福赛斯县委员会的会议,该会议使用宗派祈祷,并反对这种做法,因为这违反了所有人的宪法权利县的居民。

原告珍妮特·乔伊纳说:“应我参加的会议的邀请,我受到了福赛斯郡专员的邀请,使我感到不仅受到欢迎,而且被我的政府强迫支持基督教祈祷。” “我对法院今天的裁决感到非常满意,因为我们的政府应该包括所有福赛思县居民。”

夏普法官的裁决解释说,用于召开县级委员会议的祈祷“以极大的频率提及了耶稣,耶稣基督,基督或救主”,并且这种祈祷“表明政府比其他宗教更偏爱基督教。 ”夏普法官进一步解释说:“被告的祈祷使那些信仰与基督教信仰不同的人疏远了,并按照宗教路线划分了公民。”根据美国最高法院以及管辖北卡罗来纳州法院的第四巡回上诉法院的现行判例法,在以下情况下,宪法允许政府实体以祈祷开放会议:(且仅当)这些祈祷是非宗派的,即祈祷的内容可能不偏any任何特定宗教,也不贬低任何特定宗教。

郡县辩称,其邀请外部神职人员进行召唤的政策意味着政府在祈祷方面保持中立。但是,该管辖区的法律明确规定,召开政府会议的每一次祈祷都必须是非宗派的,以使政府真正保持中立。夏普法官裁定该县的政策违反了《美国宪法》第一修正案的《建立法》条款,并得出结论,应命令该县终止或更改其目前的祈祷政策。

ACLU-NCLF法律总监凯瑟琳·刘易斯·帕克说:“今天,我们对我们的客户和福赛思县的所有宗教少数派感到高兴,他们因政府的公开立场而被政府拒之门外,并被自己的政府疏远了。”

该案例称为Janet Joyner等。诉北卡罗莱纳州福塞斯县,案号1:07 cv 00243,目前在北卡罗来纳州中部地区待审。 ACLU-NCLF法律总监Katherine Lewis Parker是此案的原告律师。