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2020年4月8日

RALEIGH-北卡罗莱纳州ACLU,北卡罗莱纳州残障权利,解放NC,前瞻性司法和国家青少年司法网络提起了诉讼 诉讼 今天寻求紧急行动,以通过减少被关押在州机构中的人数来防止COVID-19在该州监狱中的致命扩散。该诉讼是代表北卡罗来纳州全国有色人种协进会,北卡罗来纳州残障权利,北卡罗来纳州的美国公民自由协会,四名目前被监禁的人以及一名被监禁者的配偶提出的。

紧急请愿书已提交北卡罗莱纳州最高法院,并声称州长库珀和北卡罗来纳州公共安全部(DPS)秘书埃里克·胡克斯(Erik Hooks)有法律责任采取行动,在DPS设施中大规模爆发COVID-19导致被监禁人员,监狱工作人员和周围社区的严重疾病和死亡。它要求法院根据疾病预防控制中心的高风险因素,下令立即释放特别脆弱的人。  

“我们的州监狱人满为患,迫使成千上万的人在危险的条件下生活和工作,在那里人们无法保护自己免受这种致命的疾病的伤害,”北卡罗莱纳州ACLU法律总监克里斯蒂·格伦克(Kristi Graunke)说。 “北卡罗来纳州法院没有判处数千人遭受大流行并可能死于大流行。可以将目前被监禁的许多人送回家中,与家人安全生活,而不会对公众构成威胁。州长和胡克斯大臣有权拯救生命,他们必须立即这样做。”

NAACP北卡罗来纳州州会议主席T. Anthony Spearman博士说:“监狱无处可逃,这场史无前例的大流行已经使这个国家最好的医疗体系不堪重负。” “在这场全球紧急情况下,我们不能让被监禁的兄弟姐妹和黑人和布朗的比例过大而死。”

该诉讼是在北卡罗来纳州美国公民自由协会,北卡罗来纳州残疾人权利组织,解放北卡罗来纳州,前进司法组织,美国全国少年司法网络和其他民权组织向两封信致函后两周进行的 州长库珀公共安全系,敦促官员利用他们现有的权限,以加快释放某些被监禁的人,特别是老年人和长期病患者,以保护仍被监禁的人并避免公共卫生危机。

“ COVID-19将像野火一样在我们人满为患,不卫生的监狱中蔓延,并给整个社区带来健康风险,”北卡罗莱纳州残疾人权利协会首席执行官Virginia Knowlton Marcus说。 “监狱中约有32%的人患有一种或多种残疾。诸如糖尿病,COPD,心脏病和其他残障之类的疾病使人们遭受COVID-19严重后果的风险增加。 65岁以上的人也是如此。有证据表明,我们必须迅速而明智地采取行动,减少监狱人数,减轻这种致命疾病的危害。” 

“州官员数周以来就知道需要采取行动来保护在北卡罗来纳州监狱中生活和工作的人们,”前锋司法联合主任达里尔·阿特金森说。 “公共卫生专家和倡导者警告库珀州长和公共卫生服务部,监狱正在为传染病提供温床,除非他们采取重大行动,否则他们将使北卡罗莱纳州人容易受到该病毒的大规模爆发。现在,我们担心无所作为会导致易受伤害的人被判处死刑。”

Emancipate NC执行董事Dawn Blagrove表示:“如果Cooper州长不立即采取行动使人们脱离监狱,我们将为COVID-19失去许多宝贵的生命。”

本周,Butner Federal Correctional Complex报告称有60人的冠状病毒检测呈阳性。州监狱官员宣布,他们将不允许任何新人在14天之内从当地监狱被送到北卡罗来纳州监狱。但是,他们没有采取广泛的行动来减少已经被监禁的人数。

可以找到诉讼副本 这里。