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北卡罗莱纳州ACLU的Mike Meno, 919-348-9623 or mmeno@acluofnc.org

2017年7月14日

弗吉尼亚州里士满市-美国第四巡回上诉法院今天以10比5裁定,北卡罗来纳州罗恩县的委员在通过举行公众会议来强迫公众参与以压倒多数的先进信仰祈祷的公开会议时违反了宪法。一种宗教。该决定维持了下级法院的裁决。

北卡罗来纳州法律总监克里斯·布鲁克(Chris Brook)表示:“这项裁决是所有居民有权参加其地方政府而不必担心受到歧视或被迫参加违反他们信仰的祈祷的权利的一项重大胜利,”北卡罗来纳州法律总监克里斯·布鲁克(Chris Brook)说。 。 “我们感到非常高兴的是,整个第四巡回法院坚持了第一修正案的基石原则:政府不应该在促进一套宗教信仰超越其他宗教信仰。”

国家ACLU宗教与信仰自由计划和北卡罗来纳州ACLU于2013年3月代表三名罗文县居民提起诉讼,挑战专员的强制性祷告做法。

首席原告南隆德说:“我们一直希望罗恩县成为所有人的欢迎之地,无论他们的宗教信仰如何,我感到非常高兴的是法院同意宪法支持我们。”在这种情况下。 “这个社区中的任何人都不必担心被政府官员强迫参加祈祷,或者害怕因为在参加全体公众会议之前没有参加祈祷而受到歧视。”

在2007年至2013年期间,罗文县委员在公开会议之前进行的祈祷中,有97%以上是针对一种宗教基督教的。专员们指示在场的人站起来参加祈祷,使许多居民感到被迫和被迫这样做。

ACLU宗教与信仰自由计划主任丹尼尔·马赫(Daniel Mach)表示:“这项决定提醒人们,政府赞助的祷告有重大的宪法限制。”

2015年5月,联邦地方法院裁定罗文的做法违宪,并下令专员停止以强制性宗派祈祷和要求公众加入他们的宗教信仰的方式开始会议。

罗文县对此裁决提出上诉,2016年9月,第四巡回法院由2-1人组成的小组推翻了地方法院的裁决。但是,第四巡回法院的所有15名法官后来同意撤离并重新考虑2-1的决定。 2017年3月,所有15名法官都进行了口头辩论。

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