弗吉尼亚州里士满市-第四巡回上诉法院将于1月27日星期三举行口头辩论,以联邦法院的一项裁决为由,该裁决裁定北卡罗来纳州罗文县的县级委员在强迫公众时违反了宪法。参加以压倒性优势推进一种宗教特有的信仰的祈祷。在2007年至2013年之间,委员在公开会议之前进行的祈祷中,有97%以上是针对一种宗教的基督教。

ACLU-NC法律基金会和国家ACLU宗教信仰自由计划 提起诉讼 在2013年3月代表罗文县居民Nan Lund,Robert Voelker和Liesa Montag-Siegel挑战专员的强制性祈祷练习。 2015年5月,联邦地方法院 裁定这种做法违宪 并命令专员停止以强制性宗派祈祷和要求公众与他们一起进行提高信仰的祈祷的方式开始会议。

自美国最高法院裁定希腊对纽约的援引做法符合宪法规定以来,这是联邦上诉法院首次审查政府的祈祷政策。美国法官詹姆斯·比蒂(James Beaty)在2015年5月的裁决中裁定,罗文县的祈祷活动“不属于[美国最高法院的判决]。

在希腊,官员们在会议开始时邀请宗教领袖为董事会成员祈祷。包括犹太教,巴哈教教义和巫教教义的成员在内的不同宗教传统的人们进行了这些祈求,而董事会成员本人也从未指示居民参加祈祷。在罗文县,官员本人进行祈祷,这意味着不同信仰的人没有机会,专员们指示在场的人站起来参加祈祷,使许多居民感到被迫和被迫这样做。 

比蒂写道:“虽然不一定必须采取全民所有制,但必须实行无歧视政策。” “当所有的信仰,但是那些五个当选委员的被排除在外,该政策本质上区分和disfavors宗教少数派。”

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