弗吉尼亚州里士满市–在第2-1条裁决中,美国第四巡回上诉法院的三人陪审团今天撤销了下级法院的一项裁决,该裁决裁定北卡罗来纳州罗文县的专员在被胁迫时违反了宪法公众参与的祈祷以压倒性的速度推进了特定于一种宗教的信仰。

代表三名罗文县居民的美国公民自由联盟在对专员的祈祷政策提出质疑时表示,它将要求第四巡回法院审查该裁决 整个,该案将由第四巡回法院的所有15名法官审理。今天,在法官J. Harvie Wilkinson的反对意见中,“在这种情况下实际传达的信息不是受欢迎的,而是排他的”,并且“这是专员的作用,他们对听众的指示,他们对单一信仰的援引,以及地方政府的设置,有可能使教堂和国家之间的界限模糊到[最高法院的判决]难以想象的程度 希腊小镇。”

北卡罗莱纳州ACLU法律总监克里斯·布鲁克(Chris Brook)说:“今天的裁决与《第一修正案》对所有人的宗教自由的保护不一致,我们将要求整个上诉法院对这一裁决进行审查。” “罗湾县居民应该能够参加地方政府会议,而不会被强迫参加宗派祈祷,也不必担心专员可能会歧视他们。正如威尔金森法官今天在其异议中所写的那样,该案的事实与美国最高法院在希腊,纽约维持的“事实世界”是一个“概念世界”,这就是为什么我们将寻求即席审查。”

背景:

北卡罗莱纳州ACLU和国家ACLU宗教与信仰自由计划于2013年3月代表罗文县居民Nan Lund,Robert Voelker和Liesa Montag-Siegel提起诉讼,挑战专员的强制性祈祷实践。 2015年5月,联邦地方法院裁定这种做法违宪,并下令专员停止以强制性宗派祈祷和要求公众加入他们的祈祷来开启会议。

此案是自美国最高法院裁定对希腊纽约的援引做法符合宪法之后,联邦上诉法院首次审查了政府的祈祷政策。美国法官詹姆斯·比蒂(James Beaty)在2015年5月的裁决中裁定,罗文县的祈祷活动“不属于[美国最高法院的裁决] 希腊小镇。”

在希腊,官员们在会议开始时邀请宗教领袖为董事会成员祈祷。包括犹太教,巴哈教教义和巫教教义的成员在内的不同宗教传统的人们进行了这些祈求,而董事会成员本人也从未指示居民参加祈祷。在罗文县,官员本人进行祈祷,这意味着不同信仰的人没有机会这样做,专员们指示在场的人站起来参加祈祷,使许多居民感到被迫和被迫这样做。