弗吉尼亚州里士满市-美国联邦第四巡回上诉法院将于1月27日对一项联邦法院裁决的上诉进行口头辩论,该裁决裁定北卡罗来纳州罗文县的县级委员在强迫公众参与祈祷时违反了宪法。特定于一种宗教的压倒性的先进信仰。

美国公民自由联盟(ACLU)法律总监克里斯·布鲁克(Chris Brook)说:“居民应该能够参加和参加地方政府会议,而不会受到宗教胁迫或担心政府官员会因为他们的信仰不同而歧视他们。” )北卡罗莱纳州法律基金会。 “我们期待着向第四巡回法庭介绍我们的案件,以确保在罗文县举行的地方政府会议欢迎所有社区成员。”

ACLU-NC法律基金会和国家ACLU宗教信仰自由计划 提起诉讼 在2013年3月代表罗文县居民Nan Lund,Robert Voelker和Liesa Montag-Siegel挑战专员的强制性祈祷练习。在2007年至2013年之间,委员在公开会议之前进行的祈祷中,有97%以上是针对一种宗教的基督教。 2015年5月,联邦地方法院 裁定这种做法违宪 并命令专员停止以强迫公众参与并具有歧视社区中宗教少数群体影响的祈祷的方式开始会议。

此案可能是自美国最高法院裁定希腊对纽约的援引做法符合宪法以来,联邦上诉法院首次审查政府的祈祷政策。美国地方法院法官詹姆斯·比蒂(James Beaty)在2015年5月的裁决中裁定,罗文县的祈祷活动“不属于[美国最高法院的裁决] 希腊小镇。”

在希腊,官员们在会议开始时邀请宗教领袖为董事会成员祈祷。包括犹太教,巴哈教教义和巫教教义的成员在内的不同宗教传统的人们进行了这些祈求,而董事会成员本人也从未指示居民参加祈祷。在罗文县,官员们亲自进行祈祷,这意味着不同信仰的人没有机会主持祈祷,而专员则指示在场的人站起来参加祈祷,使许多居民感到被迫和被迫这样做。 

比蒂在其裁决中写道:“虽然不一定需要全民政策,但非歧视性政策是必需的。” “当所有的信仰,但是那些五个当选委员的被排除在外,该政策本质上区分和disfavors宗教少数派。”

“正如地方法院所承认的那样,第一修正案禁止像罗文郡这样的地方政府强迫居民参加政府赞助的祈祷活动,”美国公民自由联盟宗教与信仰自由计划主任丹尼尔·马赫说。 “该县的祈祷政策在宗教上是分裂的,违宪的。”

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