北卡罗莱纳州拉里市-北卡罗莱纳州的农场工人和民权组织联盟今天向联邦法院提起诉讼,对一项州法律提出质疑,该法律削弱了农场工人与雇主组织和订立集体谈判协议的能力。

该诉讼辩称,《 2017年北卡罗莱纳州农场法》阻碍了农场工人参加工会的《第一修正案》,并断言该法律具有歧视性,因为该州90%以上的农业工人是拉丁美洲人。最高法院一再申明,政府不能对工会等富有表现力的协会施加特殊负担。

该诉讼是代表该州唯一的农场工人工会–农场劳工组织委员会(FLOC)–和两名单独的农场工人提出的。该文件由南部贫困法律中心(SPLC),美国公民自由联盟(ACLU),北卡罗来纳州司法中心和罗伯特·威利斯(Robert J. Willis)的律师事务所提交。随着挑战的进行,这些团体要求法院阻止法律的实施。

“同时也是种植者的政客不应仅仅因为不希望自己的工人加入工会而通过自私的法律。随着吉姆·克劳时代法律的延续,旨在阻止现在几乎完全是拉丁美洲人的劳动力组织起来,这是对结社自由和种族主义冒犯的冒犯。像雷诺美国公司这样的公司应该感到尴尬的是,其供应链中的种植者正在攻击那些使自己的公司致富的农场工人。”

超过100,000名农场工人为北卡罗来纳州的农场提供劳动力,为州经济创造了超过120亿美元的收入。绝大多数是拉美裔人,季节性工作,许多人是通过临时H2A签证工作的。

该法律禁止农民工工会与雇主达成协议,从工资中转移工会会费-即使工会成员愿意,即使雇主同意这种安排。由于北卡罗来纳州是所谓的“工作权”州,因此仅当个别工人选择扣除会费时才发生会费扣除。 FLOC的许多成员都是来宾工人,他们无法随时访问美国的银行帐户,信用卡和其他定期支付工会会费的方法,因此他们依靠会费转账安排来支付工会会费。如果这些安排无效,工会将被要求将其有限的大部分资源转移给每个工人单独收取会费。

该法律还禁止农业生产者与工会就诉讼提起任何协议,例如雇主同意承认工会的和解协议,或包含不起诉的承诺的集体谈判协议。 FLOC与雇主之间使用了此类自愿协议,以确保农场工作条件的重大改善,例如更高的工资以及终止剥削性的招聘费和将其列入黑名单。此外,FLOC还成功挑战了雷诺兹美国公司(Reynolds American,Inc.)等烟草巨头,承认他们对工人在供应链中所面临条件的责任。新法律为FLOC续签现有协议并在未来寻求更多协议提供了主要障碍。

这些团体要求法院根据第一和第十四修正案宣布法律违宪。他们还要求法院准予初步和永久性禁令,限制州官员执行法律。

这项法律的主要发起人是州参议员布伦特·杰克逊(Brent Jackson),他是杰克逊农业公司(Jackson Farming Company)的所有者,最近被拉丁美洲裔农民工(FLOC)提起的盗窃工资的起诉。州众议员吉米·迪克森(Duplin County)吉米·迪克森(Jimmy Dixon)农场的所有者,是唯一支持众议院议案中反对工人条款的议员。他说,这项法律是必要的,因为“似乎越来越多的人对农业劳动产生兴趣。”

小组有以下评论:

美国公民自由协会(ACLU)的职员律师布莱恩·豪斯(Brian Hauss)说:“宪法保护包括工会在内的所有富有表现力的协会。人们团结一致以实现共同目标的做法是美国民主的基本组成部分。北卡罗来纳州的法律对FLOC与其成员建立联系并维护其利益的能力施加了严峻的负担,这直接违反了第一修正案。”

北卡罗来纳州司法中心的工人权益项目的职员律师克莱蒙·里普利(Clermont Ripley)说:“农民是该州薪资最低,最脆弱的工人之一。可以说,他们比任何其他人都更需要工会。在通过《农场法》时,我们的立法机关(坚决反对有组织的劳动,毫无疑问地损害大企业的利益)进一步削弱了农场工人保护自己免受不良雇主侵害的能力。”

SPLC的高级监督律师Kristi Graunke说:“农场工人为北卡罗来纳州的经济提供了必不可少的劳动力。为了换取他们的牺牲和辛勤工作,立法机关通过压制其宪法权利来偿还他们。他们应得到公平的赔偿,人道的工作条件以及通过集体谈判补救申诉的能力。这项法律为全州每个农场的工人虐待敞开了大门。”

FLOC成员的照片和标题可从此处获得。