北卡罗来纳州格林斯博罗市-美国公民自由联盟,北卡罗莱纳州法律基金会的ACLU和南部社会正义联盟今天提起诉讼,对州长Pat McCrory州长数小时前签署的北卡罗来纳州选民镇压法提出了挑战。该诉讼特别针对该法律的规定,该规定取消了提前一周的投票,结束了当天的登记,并禁止“场外”投票。它力图阻止北卡罗来纳州颁布这些规定,认为它们会违反美国宪法的平等保护条款和1965年的《投票权法》,过分加重投票权和歧视非裔美国选民的权利。

该诉讼是代表数名北卡罗来纳州人提起的,他们将在法律下面临巨大的困难,并代表北卡罗莱纳州女选民联盟,北卡罗莱纳州A. Philip Randolph研究所,北卡罗来纳州共同事业和Unifour一站式合作组织如果该措施生效,其为促进选民参与未来选举所做的努力将受到严重阻碍。

 “这项法律是一场灾难。消除早期投票的很大一部分将切断成千上万公民的投票机会。这将使选举日变成一团糟,将更多的选民推向更长的路线,”美国公民自由协会投票权项目主任何达利说。 “佛罗里达州同样在2012年大选前取消了一周的提前投票,我们都知道结果如何–选民们排队等候几个小时,有些不得不等到总统的接受演讲后才能最终投票,成千上万的人放弃了感到沮丧这些负担不成比例地落在了非裔美国选民身上,北卡罗来纳州也会发生同样的事情。我们应该使人们更容易投票,而不是更努力。”

北卡罗来纳州大量使用早期投票。在2012年选举中,早期投票期进行了250万张选票,占选民总数的一半以上。在2008年和2012年大选中,超过70%的非裔美国选民使用了早期投票。

对于许多选民而言,选择是在提前投票还是根本不投票之间。提前投票可以灵活地安排投票时间,并大大减轻了安排前往投票地点的交通负担。对于低收入的选民而言,这一点尤其重要,因为他们的时薪工作更有可能使他们没有时间在选举日或普通工作时间参加投票。工作加上育儿责任,对生活在贫困中的选民提出了很高的要求。在非裔美国人中,北卡罗来纳州的贫困率更高,这意味着减少提前投票的机会将对有色人种的选民产生不成比例的影响。

南部社会正义联盟参谋长艾里森·里格斯(Allison Riggs)表示:“今天的诉讼是关于确保所有选民都能参与政治进程的。” “总的来说,这项法律中的新限制将使成千上万的合格选民失去选举权,使我们许多最弱势的公民无法轻易行使宪法权利。此外,《投票权法》禁止该州实施投票变更,这将使黑人选民更难以进行投票,而这正是该法的目的。” 

取消当日登记和选区投票也增加了困难,并使人们的声音保持沉默。在最近的选举中,北卡罗来纳州人可以一次访问早期投票站点,进行注册或更新其注册信息并投票。在2008年和2012年,大约有25万人这样做。在这两次选举中,非裔美国人过分依赖当天登记。新法律消除了这种注册的机会,实际上剥夺了成千上万的公民权。

至于选区外的投票,在十多年内意外选出错误选区的选民仍然可以期望将州长和总统之类的选票计算在内。如果该法律生效,则这些选票将作废。

“这项法律是公然的企图,使之更加困难,并劝阻许多北卡罗来纳州人进行登记和投票。正如我们在其他州所看到的那样,大幅度削减提前投票时间将导致更长的投票时间,并对我们的投票产生不成比例的影响。州最边缘化的公民,尤其是依靠早期投票的低收入,老年人和残疾人。”北卡罗莱纳州法律基金会ACLU法律总监Chris Brook说。

此案,北卡罗来纳州女选民联盟等。诉北卡罗来纳州诉北卡罗来纳州案,已向美国北卡罗来纳州中区地方法院提起诉讼。

ACLU和SCSJ将于明天早上在格林斯伯勒与原告举行新闻发布会,讨论诉讼。

  • 什么: 新闻发布会解释北卡罗来纳州选民压制法律的挑战
  • 什么时候: 2013年8月13日,星期二,上午11点
  • 哪里: 国际民权中心和博物馆,北卡罗来纳州格林斯伯勒,榆树街134号,邮政编码27401

可在此处找到更多信息,包括诉讼副本。