Poverty isn'一个道德失败,它应该't be a crime.

随着1.9万亿美元的通过 美国救援计划法案,我们可能会在这个国家对贫困的看法中目睹一个转折点。

该计划将提供一个 前所未有的增加 在社会安全网中:第三轮直接支付给合格的美国人 - 每人1,400美元,每个受抚养者额外的1,400美元 - 延长失业救济金,并扩大了 儿童税收抵免。值得注意的是,刺激会提供这笔钱,没有繁重的工作要求或不必要的支出限制。它将简单地将现金放在真正需要它的人的口袋里。本条例草案的通过反映了一个深刻的思想转变,可以帮助逃离美国惩罚的传统,常常为贫穷的道路 - 一种不成比例地伤害着颜色人的实践。

比较2021刺激 1996年的个人责任与工作机会和解法案,俗称福利改革。 福利改革 “创造了时限和工作要求”,并“废除了与儿童贫困家庭的现金援助的权利。”福利改革还设定了一个援助的地板,有效地锁定了我们中间穷人的最贫困。这是一场普遍存在的污迹广告系列,主要针对低收入黑人女性,作为在游戏系统上弯曲的“福利女王”弯曲的低收入黑人女性。

由于法律的标题表明,福利改革是基于贫困人民责备贫困的想法。如果你很穷,这是你的错。你未能负责改善你的生活,因此你必须被激励寻求自己选择挥霍的机会。 

快速前进到2021年和刺激:每个合格人员的1,400美元,每个受抚养人的另外1,400美元。没有地板。没有工作要求。没有羞辱。 

这样的福利反映了一个完全符合90年代福利改革努力的哲学:在经济上挣扎并不是一个个人道德失败,人们不会责怪它。目前,刺激措施只授权这些付款一年,虽然有些民主党人是 推动 使这些福利永久。希望,这种哲学转变在我们如何看待贫困的情况下,我们看到了 更多例子 如何无条件现金转移 成功。 

美国救援计划法案驳回了贫困是道德失败或植根于懒惰和反社会倾向的选择的想法。我们还必须在刑事法律制度中拒绝这个想法。我们必须结束将贫困定罪的政策和做法。刑事代理充满违法行为或惩罚更严厉的罪行,因为一个人在经济上不安全。我们需要废除它们。

最近解释在一个 意见片断 由前检察官和公共卫生女女,“[A]低级罪行的竞争对手弥补了刑事法律制度的大部分案件。取决于 1300万 MISDEMEANOR案件每年提交,并反映 80% 全国各地的所有逮捕。“

几年前 - 在乔治·弗洛伊德因怀疑犯下轻罪和德里克Chauvin而被杀死的逮捕队 - ACLU和Minnesota的ACLU检查了低级 逮捕数据 来自明尼阿波利斯警察局。超过33个月, 艺术逮捕人们因低级别犯罪而遭受无家可归的人数超过6000倍。这些逮捕中的百分之八十个是在公共场所消费酒精,开放的酒精容器,低级别罪行的杰出认股权证,非法侵犯,利于犯下麻醉品犯罪,无序行为,盗窃,毒物用具,乞讨/攀爬和公共排尿。在一个19%的黑色的城市,这些低级逮捕中的58%的人是遇到无家可归的黑人。 

在田纳西州,我代表了一个客户 服务时间 当他无家可归时,他承诺的盗窃。他后来被释放在假释,但无处可去倒入无家可归,最终导致侵入费用。这笔费用违反了他的假释条款,现在他回到了监狱里。

在华盛顿的D.C., 乔治城的三位法律教授 最近称关注贫困法院贫困的刑事犯罪。 他们解释说,大约一半被起诉的轻罪是非潜意的,是“贫困罪”。他们讲述了从7-Eleven或一对来自梅西的温暖手套的墨西哥被起诉的“客户[世卫组织]的故事,或者在星巴克乞求一杯免费咖啡,而不是在被告知。”他们指向数据显示的数据 压倒性的数字 这些起诉“长期以来一直是穷人”。   

除了低级别定罪的直接后果,ACLU的后果 种族司法计划记录 这种与刑事法律制度的联系可能导致人们在没有法院听证会或法律代表的情况下被锁定,当时他们无法支付交通罚单或其他民事违规或刑事罪行的罚款和费用。实际上,现代债务人的监狱来自 国家法律允许或要求 暂停驾驶执照 对于未付法庭的罚款或费用,而无需先要求该人实际支付。

将贫穷定为犯罪只是导致更贫困和劣势。随着乔治城教授的解释,即使对于小小的罪行,“轻罪法院的[T]软管也面临严重后果。定罪可能导致住房,收入,法律移民身份等损失。“    

如果立法者可以在经济援助的背景下发展超出责任的贫困,他们也可以停止将人民定为贫困,并通过使他们进行偏见和臃肿的刑事法律制度来定为贫困。庞大的资源致力于将贫困定罪。相反,让我们将这些资源投入预防贫困。

本着这一历史悠久的美国救援计划法案,立法者应开始拆除并废除许多不必要的美国人在刑事法律制度中的法律,并确保他们仍然低于贫困线。贫困不是道德失败,不应该是犯罪。