本文最初出现在 罗利 消息& Observer.

2003年,史蒂文爱德华兹进入了一场车祸,让他的世界颠倒过来,声称他的左腿和他兄弟的生活。一终居民的Edgecombe县,超过四分之一的人生活在贫困线以下,一个毁灭性的爱德华兹努力寻找工作,艰难时期下降,最终发现自己在刑事司法系统中纠缠在2012年被判犯有毒品费用,并被监禁。 

当爱德华兹于2014年回家时,他的财务困境不仅持续存在,而且北卡罗来纳州的北卡罗来纳州越来越糟糕地造成了票据:1,354.50美元的法庭下令罚款和费用,加上每月40美元他的试用费用。 

没有一条腿,在家里的一个年轻女儿和他的记录上的刑事定罪,爱德华兹队努力寻找工作,依靠他的725美元的残疾检查,以覆盖租金,公用事业和其他家庭费用。离开监狱后一年,爱德华兹被送回监狱90天,因为他买不起他的法院债务。 

“债务人的监狱”的概念似乎已经过时了;事实上,美国最高法院裁定了这是监禁不能支付法院债务的人违宪。但是今天在北卡罗来纳州,法官每年至少送数百人和数千人入狱,因为他们不能支付人们被命令在被定罪的罪行支付的罚款和费用,即使是未成年人超速罚单。 

Edwards是我在研究来自美国公民自由联盟的新报告的北卡罗来纳州北卡罗来纳州的新报告之一, 所有费用:法院罚款和北卡罗来纳州的费用的后果

通过公共记录对所有100个北卡罗来纳州县和数百个地理位置和人口统计地多样的县的数百名法院观察 - Edgecombe,Avery,Robeson和Mecklenburg - 我们发现北卡罗来纳州陷入了数千名贫困循环中的居民甚至监禁。二十多年来,州法律和糟糕的法庭实践的变化已经转变为债务收藏家,并寻求不成功地向国家方案追求穷人,系统地增加人民必须支付的金额,同时使他们更加困难当他们不能时逃避债务的负担。 

最初的法院费用现在是173美元,而一个人的额外费用数量可能被命令支付,例如600美元的验血或250美元进行社区服务,从四到45次膨胀。 

虽然这个问题在于全州,但像爱德华兹一样的颜色,谁是非洲裔美国人的,率被判入狱,以便以更高的速度被判入狱。超过54%的人在11个县被逮捕的那些被禁止的公共记录请求是黑色的,即使黑人占这些县的人口的少于12%。 

未付法院债务的抵押品后果,即使是没有被判入狱的债务,也可能是毁灭性的。人们可以失去驾驶执照,投票权,反贫困方案的资格等等。  

悲伤的讽刺是债务收集最终为地方政府失去了资金。我们发现县花了更多的是将某人联系到法院债务(平均每股1,158.66美元),而不是该人欠款(平均每股525.48美元)。 

该系统是卑鄙的,浪费和违宪的,它必须结束。我们的报告推荐了大会,法院官员和其他人可以开始解决其危害的方式。例如,立法者应该废除那些希望放弃费用的法官手的法律。在实施罚款和费用之前,法官必须持有“支付”听证会的能力。那些面临罚款和费用的人应该更好地获得律师。 

贫穷永远不应该是犯罪。但直到州领导人法案,它将继续在北卡罗来纳州。