2009年,北卡罗来纳州通过了《种族司法法》(RJA),该法律允许被告人能够证明其种族歧视是起诉的一个因素,因此可以判处死刑。这项法律是对一系列对黑人的谴责的回应,这些黑人被假罪定罪,认为他们不是由全白人或几乎全白人陪审团犯下的罪行。立法机关采取了大胆的措施来解决涉嫌种族主义感染死刑的令人深感不安的证据,但是没人能确定RJA会发现哪些证据。

2010年,死囚牢房中的人们开始提出RJA索赔。四人举行了听证会,发现的证据确实很严峻,令人不安,并明确指出种族主义感染北卡罗来纳州死刑案件的系统方式。四个请愿人的死刑判决被撤销,并被判无期徒刑,无罪释放。

但是在2013年,该法律被新的立法机构废除了,该立法机构以“外科手术的精确度”来压制黑人选民,以压制选民,四名请愿人被送回死囚牢房,而没有进行新的审判。后来又有另外两个请愿人(他们通过RJA发现了证据但尚未举行听证会)也被拒绝出庭。

8月26日  and 27,我们将与其他五个法律团队以及NAACP法律辩护和教育基金会一起,向北卡罗莱纳州最高法院提起诉讼,要求六名请愿人的权利得到承认,并推翻其死刑。北卡罗莱纳州检察长将要求法院做以下两件事之一:在地毯下清除明显的种族主义证据,并假装不存在种族歧视,或认为在2019年将种族主义感染的审判用作处决黑人的车辆。

为了不顾种族歧视的令人不安的证据,纽约州将要求北卡罗来纳州最高法院推翻可追溯至南北战争的宪法,以保护在法庭上进行合法提起的辩护的权利,无论是否防御后来被取消。北卡罗来纳州在一项针对内战期间犯下的多起谋杀案被起诉的案件中确立了这一法律原则,尽管该法律后来被废除了,但该法律授予了此类行为豁免权。这个先例在北卡罗来纳州的法律中已有近150年的历史了。 

伪善常常会产生讽刺意味,这在这里是对的:建立了一项法律原则来保护同盟士兵屠杀平民儿童和男子。现在,北卡罗来纳州最高法院被要求在有色人种的生死审判中挑战歧视黑人陪审员的案件中忽略这一原则。通过研究谁有选择地适用法律来受益,我们可以学到很多东西。

六项投诉中的指控和听证会中提供的证据包括检察官称被告为“大黑牛”。在陪审团selection选过程中建议黑人被告应被私刑;使用犯罪现场录像带将辩护人桌子后面的区域隔开,被告的家人被迫坐在法庭后面,而受害人的白人家庭则坐在检察官后面;对黑人陪审员的贬损和贬低的讯问,包括有关陪审员是否阅读困难以及他是否“直接通过”学校的问题,这暗示他可能已经复读。

一名检察官在他的笔记中写道,有犯罪记录的黑人陪审员是“暴徒”,而贩运毒品的白人陪审员是“好人”;一个黑人陪审员被描述为“大酒鬼”,而一个具有DUI信念的白人陪审员被描述为“乡村男孩–好的”。 

有证据表明,检察官已接受了关于如何对Batson异议做出预先计划的回应的培训,无论证据如何。 RJA案中至少有一名检察官始终依靠这种培训来回应巴特森对她罢免黑人陪审员决定的反对意见。一个人敢于从一系列借口中读出来,并殴打了一名黑人陪审员,尽管年龄大了,尽管她已经让一个具有相同生日的白人陪审员留在了之前。当法官注意到并询问她时,她在备忘单上找到了下一个理由。

数据证实了所有这些轶事证据,并证明北卡罗来纳州死刑中的种族偏见是系统性的,而不是少数孤立的不良行为者的工作。该州自己的统计专家承认,案件中排除黑人陪审员的模式暗示了种族歧视。一种 密歇根州立大学研究 与RJA相关的调查在20年间的173次基本审判中审查了全州检察官的决定,涉及7,000多名陪审员。该研究发现,在所有时间段和所有地理区域中,种族在该州的陪审团选择中发挥了“压倒性”的作用。随后由前检察官进行的研究 唤醒森林法 ,发现了相同的模式。所有这些证据都是清楚,可耻和不可否认的。

国家一直在争辩说,在所有六个案件中所有公然种族主义的证据都应该忽略不计,或者只是无关紧要。鉴于北卡罗来纳州的种族恐怖和私刑,这些职位尤其可耻。 EJI计算 1877年至1950年间,在北卡罗来纳州发生了123次私刑。这种处决的遗产应该清楚地提醒人们种族在北卡罗来纳州的处决者中所扮演的角色。      

在地毯下扫一扫是行不通的:没有足够大的地毯来掩盖这种证据的恶臭。北卡罗来纳州一个多世纪以来的法律规定,即使废除该法律,您也可以出庭。 73年的私刑和死刑中种族歧视的证据表明足够了。如果北卡罗来纳州人对其法律制度有任何信仰,则法院必须干预并确定这项权利。我们的民主就取决于它。