最初发表于《新闻意见》& Observer.

北卡罗莱纳州最近发生的COVID-19病例增加,令人不安地提醒人们,这种致命的大流行病远未得到控制。 

随着我们在反对种族主义不公正和警察暴力的国家谴责下继续重新开放我们的州,我们最脆弱的社区仍然处于危险之中-没有一个比被困在拥挤的监狱和监狱中的成千上万的黑人和布朗人更脆弱。 

北卡罗莱纳州监狱的暴发暴发使数百名被囚禁的人员和工作人员患病,夺去了生命的生命,并造成了不合理的人类痛苦。根据 数据 由马歇尔计划(Marshall Project)汇编,北卡罗莱纳州监狱中有775人被监禁,检测出COVID-19呈阳性,但不包括Butner Federal Correctional Complex的暴发。 

这场危机的责任完全在于州和联邦官员,他们没有听从公共卫生专家的建议,没有采取适当步骤保护被拘留的人民。从一开始,公共卫生专家就警告说,减少监狱人口对于打击COVID-19的传播和挽救生命至关重要。但是他们的电话听不见。 

新的ACLU 报告 驱车回家,该州的反应有多糟糕。在对所有50个州的调查中,北卡罗来纳州处理危机的成绩为F +。北卡罗来纳州的得分特别低,这是由于州长罗伊·库珀(Roy Cooper)继续拒绝签署行政命令,以停止监狱入狱,释放医疗脆弱的人或允许即将被判刑的人被释放。

本月初,北卡罗来纳州高等法院法官 下令 各州官员提出了一项计划,以确保其州监狱中的人们得到安全保护。该裁决是对北卡罗莱纳州ACLU,北卡罗来纳州残障权利,解放NC,前进司法和国家青少年司法网络的诉讼的回应,该诉讼称该州未能保护在押人员免受COVID-19大规模爆发的影响构成《宪法》规定的残忍和不寻常的惩罚。

州官员现在计划对州监狱中的所有人以及工作人员进行测试,但这是一个可悲的不足的步骤。无论进行了多少测试,科学都清楚,如果被监禁的人无法进行社会疏远,病毒将继续传播。 

无法解决公共卫生突发事件的严重失败是普遍存在于我们刑事法律制度各个方面的系统性种族不公正的一部分。北卡罗来纳州的黑人被监禁的可能性是白人的四倍半,占被监禁人口的50%以上。他们被设计成使白人至高无上的系统被送入监狱。现在,COVID-19威胁要把每一个徒刑变成死刑。

这些持续不断的监狱暴发不仅是对人类尊严和宪法权利的冒犯,而且还威胁到北卡罗来纳州脆弱的复苏的步伐,成为这种疾病的诱饵,可能引发整个周边社区的暴发。监狱不是孤岛。

卡斯韦尔惩教中心一名护士的死亡悲剧地提醒人们,监狱雇用了每天返回家园和家中的工作人员,这意味着北卡罗来纳州的每个人都在应对这一危机中具有利益。 

尽管什么都无法挽回已经失去的生命,但要州官员阻止死亡人数进一步上升还为时不晚。 

库珀州长可以采取的最重要的步骤是将人们从这些死亡陷阱的条件中释放出来,进入可以进行社交疏远并确保自己和他人安全的环境中。 

所有北卡罗来纳州人的健康和福祉都取决于此。