在北卡罗来纳州的罗文县已有数年的历史了。当地县级专员定期强迫公众参加宗派祈祷,而这样做违反了宪法。

这是北卡罗来纳州法律总监克里斯·布鲁克(ACLU)于3月22日在美国第四巡回上诉法院向所有15名法官提出的主要论点 整个 在四年前,ACLU-NC代表三名罗文县居民提起诉讼,要求其辩护。

从2007年到2013年,罗文县委员定期举行会议,指示公众人士站起来并参加祈祷,祈祷中存在针对一种宗教,基督教的压倒性先进信仰,并带有诸如“唯一的拯救方法是通过耶稣基督”的信息。 ”和“我希望罗文县的公民会爱你的上帝,并把你放在第一位,上帝。”

这种做法使持不同信仰的居民处于一种难以维持的境地:参加宗派祈祷,违背了他们根深蒂固的信仰,或者担心公职人员不这样做会歧视他们。

在3月22日在弗吉尼亚州里士满举行的辩论中,几位法官表示怀疑,认为这种做法符合《第一修正案》对所有人的宗教自由的保护。

法官J.哈维·威尔金森(J. Harvie Wilkinson)表示:“随着时间的推移,人们认为基督教是人们首选的宗教。”他辩称,“在这种情况下,实际上传达的信息不是受欢迎的,而是排斥的。”

威尔金森在他的著作中说:“专员的作用,对听众的指示,对单一信仰的诉求以及地方政府的设置……可能使教会与国家之间的界限模糊到难以想象的程度。”十月意见。  

芭芭拉·米兰诺·基南(Barbara Milano Keenan)法官询问罗文县的律师如何做到这一点,不歧视在会议上发表公众意见的宗教少数群体。她举了一个当地犹太教堂的例子,该犹太教堂要求专员进行分区地役权。

基南问道:“如果我是犹太人,我被告知耶稣基督是得救的唯一途径,我不相信耶稣基督……我怎么能不被祈祷的本质和身份所隐含地强迫?祈祷者? ......我怎么感觉作为全县的公民......我有公正和平等的审议选举产生的机构之前的任何机会呢?”

威尔金森法官说,他担心这种分裂的做法会在社区内部引起危险的争执,他指出,在最近的罗文县选举中,公开会议上的祈祷被用作竞选议题。他说:“令我感到困扰的是,我们正在努力祈求成为公职人员的考验。”

当罗文县的律师辩称立法祈祷在美国具有悠久的传统时,詹姆士·永利法官说,他对这样的观念感到恼怒,即仅凭传统就可以证明实践是合理的。他说:“当然,如果真是那样,我们仍然有奴隶制。”

从一开始,本案的三名原告Nan Lund,Bob Voelker和Liesa Montag-Siegel就明确了他们的目标。鲍勃在论证之后在法院大楼的台阶上解释说:“我们在罗文县必须欢迎所有信仰的人们。” “当我在那里(在监事会上)时,我感到被排斥在外,因为我不同意所作的祈祷,所以被孤立出来了。”

布鲁克认为,这正是第四巡回法院应维持较低法院裁决的原由,该裁决认定罗文县的做法违宪。上诉法院的裁决(预计几个月后再裁)可能会对北卡罗来纳州和第四巡回法院管辖范围内的其他四个州的援引做法产生广泛影响。

图为: 原告Bob Voelker,Nan Lund和Liesa Montag-Siegel与ACLU员工于3月22日在法院外。