2016年,夏洛特市的一名移民法官威胁说,如果一个2岁的孩子不停地发出声音,就会在他的法庭上对狗进行袭击。在翻译西班牙语时,V。Stuart Couch法官反复对男孩大喊:“我的办公室里有一只大狗,如果你不安静,他会出来咬你!”最终,法官把哭泣的孩子从法庭上带走,让孩子的母亲留在身后,向Couch提起诉讼,要求允许她和她的儿子留在该国。

上个月,库奇法官没有对他在法庭上对一个孩子的可恶待遇负责。 晋升 移民上诉委员会(BIA),这是听取移民法院上诉的法官团体,通常对人们是否可以留在美国拥有最终决定权。

在北卡罗来纳州的这里,移民法庭上的人面临惊人的否认率。 Couch所在的夏洛特移民法院的法官-北卡罗莱纳州唯一的移民法院- 下令驱逐约87%的所有人 他们在2019财年出现在他们面前,而全国范围的预计平均值为64%。库奇法官本人只批准了提交给他的庇护申请的一小部分:他允许寻求庇护的人不到8%留在美国,而全国移民法官的平均比例为45%。

库奇法官的驱逐出境命令率很高 远非异常 特朗普政府提拔的移民法官中。美国政府最近将BIA的法官人数从17名增加到21名,并批准了不到20%庇护申请的法官,填补了所有新的职位和空缺,不到全国平均数的一半。

BIA的其他五名新任命中至少有两名是 官方投诉 指控他们从事不当行为,包括拒绝向在场的人提供适当的口译服务。新任命的一位法官是下令错误和非法驱逐 马克·莱特尔 ,是在北卡罗来纳州出生和长大的美国智障公民。

最近的这一系列任命凸显了人们对美国移民法院的广泛关注。从逃离最近的迫害的人们到在当地社区生活了多年的人们,这些法庭上出现了许多不同的人。有些人正在申请合法的居留权。其他人在那里证明他们已经具有有效的签证或实际上是美国公民。他们都有一个共同点,那就是训练有素的政府律师认为应将他们驱逐出境。

但是移民法院是行政法院,这意味着在他们面前出现的人们所享有的程序保护与刑事法院中的人们不同。面临被驱逐出境的移民,包括儿童,如果他们无法支付律师费(大多数人无法负担),他们将无法获得律师。 居住在较小城市中或被政府拘留的人 在获得法律帮助方面特别困难。移民法对任何人来说都非常复杂,但是对于不以英语为第一语言并且在自己的祖国或过境中可能遭受了极大创伤的人们来说,导航系统尤其困难。确实为移民法庭案件找律师的人中,有37%的人不仅能够留在该国,而且能够为驱逐出境提出任何形式的法律辩护,其可能性要高很多倍。 

行政法院的结构也使它们极易受到政治化的影响。移民法院和BIA均位于美国司法部辖下。这意味着总检察长聘用和提拔法官,总检察长可以对个别案件做出决定,然后再对移民法院具有约束力。

特朗普总统对总检察长杰夫·塞申斯和比尔·巴尔的选择都充分利用了这种权力,比过去的政府更频繁地使用这种权力。他们已经发布了拒绝庇护的决定。 逃离帮派和家庭暴力的人因家庭纽带而遭受迫害的人。其他决定还有 改变了程序规则 即使在被驱逐出境的人明显有资格留在该国并且其申请正在等待政府积压的情况下,这也使移民法官更难在不驱逐出境的情况下结束或暂停案件。司法部还发布了 新规则 监管移民法院和BIA的运作,并将更多权力转移给政治任命者。

甚至移民法官工会都有 表示关注 特朗普政府将他们视为旨在驱逐尽可能多人员的系统的一部分,而不是作为保护正当程序的独立裁定者(特朗普政府自 试图取消工会的资格)。即使政府的许多行动正在 挑战 在ACLU和其他组织在联邦法院审理的同时,它们对努力争取公正听证的人们产生了深远影响。

我们都应该反对特朗普政府对移民法院正当程序的攻击。移民法官不仅不应对儿童施加暴力威胁,而且不应剥夺任何人寻求庇护或留在美国的公平机会。