Nicola Morrow,ACLU律师助理,演讲,隐私和技术项目&Heather L. Weaver,美国公民自由协会宗教与信仰自由计划的高级参事

为了甚至使麦卡锡参议员脸红,特朗普政府威胁要从一项中东研究计划中撤出联邦资金,原因是该国未能遵守政府对伊斯兰和穆斯林的立场。

上周,Betsy DeVos的教育部门发送了一封 信件 向杜克大学-UNC中东研究财团的管理者发出警告,该财团是一项联合运作的计划,根据《高等教育法》第六章获得联邦资助。学习课程和课程以使部门满意。除其他投诉外,该部门还要求财团对伊斯兰的“积极方面”进行刻画,并停止“推进意识形态优先”。

该部门试图将特朗普政府长期以来的反穆斯林偏执和歧视模式注入高等教育,这对UNC和杜克大学等大学的学术自由构成了重大威胁。作为回应,ACLU发送了一个 信件 今天敦促DeVos部长结束该部门对财团的调查,并防止将来试图将联邦高等教育经费政治化。我们还提出了 信息自由法要求 有关该部门决定对财团进行调查的相关记录以及该部门可能在获得第六章资金的其他教育机构进行的任何类似调查的记录。

教育署调查的来历与信件本身一样令人不安。 6月,DeVos秘书 下令 询问国会议员后,杜克-UNC财团是否滥用其第六章资金赞助加沙冲突会议 被告 “激进的反以色列偏见”会议。事实证明,小于 $200 联邦资金用于该活动。当指控没有成立时,部门似乎(不满足于让事情解决)搜寻了联盟的程序,以提出其他令人反感的观点并声称存在缺陷。

该部门确定了财团可能违反第六章资金要求的多种方式,不仅抱怨该课程包括“伊斯兰教的积极方面”,而且还指责财团不适当地“推进意识形态优先”。但是,正如我们在致德沃斯部长的信中所解释的那样,教育部而不是财团不恰当地试图提高意识形态的优先次序。

尽管政府可能会对联邦拨款的使用附加某些条件,例如遵守法定和宪法要求,但我们大学的骄傲之处在于,它们不受政府检查员的意识形态微观管理的束缚。第六标题没有也不能授权政府要求联邦资助接受者对部门的满意程度不再强调“伊斯兰教的积极方面”。新闻部对这种权力的假设威胁到保护言论自由和宗教自由的核心宪法原则。 

试图在财团的学术计划中运用资金授权的手attempt脚的尝试再次说明了特朗普政府的根深蒂固的反穆斯林偏见。这也应该使任何关心学术自由,高等教育的基石原则的人感到震惊。

全国各地的高等教育机构现在误以为联邦资助需要符合特朗普政府的意识形态标准。国防部发给财团的最后通no无疑将对这些机构产生冷淡的影响,因为它们决定了联邦资助计划的课程内容。这就是为什么我们要求德沃斯国务卿终止新闻部对杜克-UNC财团的调查,并采取平权措施以防止将来进行类似的政治化调查。

高校没有义务推进政府的反穆斯林议程。政府有宪法上的义务予以尊重。