公共街道和道路与抗议本身的思想一样,与我们的《第一修正案》权利紧密相连。

Angaza Laughinghouse的艺术品

“上街。”在行使我们的抗议权时,这些话始终具有特殊的意义。在我们的整个历史中,一代又一代的激进主义者,人民和社区走上了我们国家的公共街道,以表达自己的声音并抗议自己的权利。

但是,政府常常还是试图通过暴力和压迫来制止公众抗议,并使我们的声音保持沉默。

这些镇压策略经常以土著人为主导的抗议活动和特殊目标。在2016年和2017年,与抗议站在Standing Rock Sioux Reserve附近的达科他通道(Dakota Access Pipeline)的抗议者会面。 暴力与监视, 故意的 媒体报道的障碍以及军事化的反恐 策略 为战区开发。社区 抗议Keystone XL管道的建设 类似地,政府努力使他们保持沉默,包括 制定新的反抗议法 专门针对他们的事业。

最近,土著示威者不得不应对另一个政府试图使其声音保持沉默的企图。政府试图通过令人不安且不正确的论点来摆脱由四名站立石抗议者和水保护者提起的诉讼:有些公共街道,包括农村街道,不属于该社区。

正如我们在 法院之友简介 政府在本周早些时候提起诉讼,无视我国抗议的历史,并且误解了我们的《第一修正案》权利。我们在街上抗议的权利是必不可少的,它不应该取决于我们选择的特定道路的位置或其他特征。

这不是政府第一次试图说街道不属于人民。整个夏天,警察反复 抗议警察暴行的被捕者和沉默者 在密苏里州,据说他们阻碍了公共道路,尽管它们没有构成威胁或安全隐患。同样的事情发生在 内布拉斯加。几年前,在亚利桑那州,联邦政府使用相同的论点试图阻止个人拍照和 记录滥用 由美国边境巡逻队在内部检查站的公共道路上行驶。

每次,我们都提醒政府我们的第一修正案权利。

我们历史上许多丰富的章节都说明了我国的街道和公路作为抗议活动的受保护地点的重要性。例如,在1965年的投票权游行中,成千上万的民权抗议者从塞尔玛(Selma)到蒙哥马利(Montgomery)行驶了54英里。他们穿过城乡地区的桥梁,人行道,土路和高速公路。

一年后,包括马丁·路德·金和小斯托克利·卡迈克尔在内的近15,000名抗议者,从田纳西州的孟菲斯到密西西比州的杰克逊,沿着土路和州际公路行进,登记了4000多名黑人。大约在同一时间,全国农场工人协会的领导人塞萨尔·查韦斯(Cesar Chavez)和近1,500名农场工人和支持者走过了340英里,穿过加利福尼亚,以引起人们对全州葡萄农场危险工作条件的关注。

正如这段历史所表明的那样,公共街道和道路与我们的《第一修正案》权利同抗议本身的思想一样息息相关。

最高法院承认,这是“没意外”公共街道已发展成为我们交流思想的重要空间。大街小巷是我们在公共场合见面的少数几个地方之一,在这里我们可能会遇到我们所期望或肯定寻找的新想法。也许最重要的是,街头抗议对于每个人都是免费的且可访问的。

政府试图争辩说,在立石案中有争议的道路不宜获得同样的保护,因为它在农村地区。但实际上,道路是农村地区为数不多的公共空间之一。他们提供了一个公共空间,与其他公共场所相距遥远的人们可以互相找到对方-以及他们试图达到的决策者。

最高法院已经意识到,我们在街头抗议的权利是一项历史悠久且珍贵的权利。现在是警察,检察官,其他政府律师和立法者这样做的时候了。