本文最初出现在 罗利 新闻& Observer.

2003年,史蒂文·爱德华兹(Steven Edwards)出车祸,颠覆了他的世界,夺走了他的左腿和哥哥的性命。爱德华兹(Edges)是埃格科姆县(Edgecombe County)的终生居民,那里有四分之一的人生活在贫困线以下,饱受摧残的爱德华兹(Edwards)努力寻找工作,陷入困境,并最终卷入了刑事司法系统,并于2012年因吸毒被定罪并被监禁。 

当爱德华兹2014年回家时,他的财务困境不仅持续存在,而且因北卡罗莱纳州的状况而变得更加糟糕,这给他带来了一笔账单:法院命令的罚款和费用为1,354.50美元,另外还有每月40美元的罚款。试用期的费用。 

没有腿,有一个年幼的女儿在家,有犯罪记录,爱德华兹努力寻找工作,依靠他的725美元的残疾检查来支付房租,水电费和其他家庭开支。离开监狱一年后,爱德华兹仅仅因为他无力偿还法院债务而被送回监狱90天。 

“债务人的监狱”的概念似乎已经过时了。实际上,美国最高法院已裁定,将无法支付法院债务的人入狱是违反宪法的。但是今天,在北卡罗来纳州,法官每年至少有数百甚至数千人被判入狱,因为他们无力偿还被判犯有任何罪行时被责令缴纳的罚款和费用,即使是轻微的罚款也是如此。超速罚单。 

爱德华兹是我在研究北卡罗来纳州美国公民自由联盟的一份新报告时遇到的北卡罗来纳州人之一, 不惜一切代价:北卡罗来纳州法院罚款和费用上升的后果

通过对北卡罗来纳州的所有100个县的公共记录请求以及四个地理和人口分布不同的县(埃奇科姆,艾弗里,罗伯逊和梅克伦堡)的数百份法院观察,我们发现北卡罗来纳州已将成千上万的居民困在了不可避免的贫困和贫困循环中。甚至被监禁。在过去的二十多年中,州法律的变化和法庭上的不良作法使法官变成了收债员,并试图以穷人的后盾来资助国家计划,但没有成功,有系统地增加了人们必须支付的金额,同时使他们更难负担在他们无法负担的情况下逃避债务负担。 

最初的法庭费用现在为173美元,而一个人可能被责令支付的额外费用,例如血液检查600美元或进行社区服务250美元,已经从4项激增至45项。 

虽然这个问题在全州范围内都有,但像非裔美国人爱德华兹这样的有色人种却以更高的比率被判入狱。在回应公共记录要求的11个县中,超过54%的被捕者是黑人,尽管黑人占这些县人口的比例不到12%。 

即使没有被判入狱的人,未缴纳的法院债务的附带后果也可能是灾难性的。人们可能会失去驾驶执照,投票权,反贫困计划的资格等等。  

令人遗憾的讽刺是,收债最终使地方政府蒙受了损失。我们发现,县对监狱某人的监禁花费(平均1,158.66美元)要比该人最初的欠债(平均525.48美元)多。 

这个系统是卑鄙的,浪费的,违宪的,它必须结束。我们的报告建议了大会,法院官员和其他方面可以开始解决其危害的方式。例如,立法者应废除束缚希望免除费用的法官的法律。法官在施加罚款和费用之前必须拥有“支付能力”的听证会。而且面临罚款和收费的人应该有更好的律师机会。 

贫穷绝不应该是犯罪。但是,除非州领导人采取行动,否则它将继续存在于北卡罗来纳州。