令人振奋的消息:周五,联邦上诉法院发布了 重大胜利 在本案中代表三名罗文县居民的宗教自由。

美国第四巡回上诉法院以决定性多数裁定,罗文县的委员们在例行公开会议中通过强迫公众参与压倒性地提高对一种宗教信仰的信仰的祈祷,从而违反了宪法。

法官哈维·威尔金森三世(J. Harvie Wilkinson III)为多数人撰写的著作解释了为什么这种做法超出了《第一修正案》对宗教自由的保护范围:

“利害攸关的原则,这里可能是一个深刻的一个,但它也很简单。在建立条款不允许政府所在地来包装自己在一个单一的信心。但在这里民选官员讨论了一个部级的功能,并导致政治共同体在传达排他性的祈祷中,少数族裔成员不愿参加或不愿观察者参加他们不赞成的宗教宗派活动,多年来,在这么多会议中庄严地援引一种信仰,使其他信仰者信奉代表政府影响所有公民的生活,而每个精神说服的美国人都有权要求自己的政府。

“如果这里的祈祷实践通过宪法的要求,我们将很难确定对立法祈祷的任何宪法限制。”

《第一修正案》的基本原则之一是,我们的政府绝不应该提倡一套宗教信仰高于其他宗教信仰。这项裁决是所有居民有权参加其地方政府而不必担心受到歧视或被迫参加违反其信仰的祈祷活动的一项重大胜利。

正如本案的主要原告Nan Lund所说:

“我们一直想要的是让罗文县成为所有人的欢迎之地,无论他们的宗教信仰如何,我感到非常高兴,法院同意宪法支持我们。”

我很荣幸能够代表我们的三个客户Nan,Bob和Liesa出庭,我们为这次胜利感到自豪。尽管我们认为这应该是本案的最终决定,但罗文县可以选择将裁决上诉至美国最高法院。