旁边的 重大刑事司法改革的头条新闻 中期选举结束后,更安静的趋势通过投票箱获得了发展:对正当程序和《美国宪法》第五修正案的萌芽,全国性威胁。

11月6日,北卡罗来纳州和其他五个州通过投票倡议通过了所谓的“马西法”,该法对各州宪法中任何暴力和非暴力犯罪行为的受害者都规定了一套特定的合法权利。从广义上讲,为犯罪受害人提供权利,例如在被告逃避监护时发出通知,是我们坚决支持的积极概念。但是7180万美元 广告价值 六项投票措施的宣传并未提及,《马西法》直接针对被告的权利,其中包括我们刑事司法系统的基石-无罪推定。

马西的法律运动 是企业家和慈善家亨利·尼古拉斯(Henry Nicholas)的作品,他的姐姐玛莎莉·尼古拉斯(Marsalee Nicholas)于1983年被谋杀,他的家人在保释期间遭到指控犯罪的人的对付。尼古拉斯(Nicholas)试图防止受害者的家人不得不经历类似的经历。

但是,马西法则已远远超出了向犯罪受害者发出通知的范围。该运动声称,它正在努力使受害者的权利与尽可能多的州宪法,最终是美国宪法所规定的被告权利“平等”。但是,将受害者的权利与被告的权利进行比较是危险的错误对等。

被告的权利,尤其是无罪推定,确保了正当程序,从而限制了政府以任何理由逮捕和监禁任何人的权力。例如,在被证明有罪之前,无罪的原则使政府无法简单地宣布被告有罪,而迫使政府出示证据并服从法官或陪审团,以宣告有罪之前剥夺某人的自由。  

相反,《马西法》(Marsy's Law)竞选活动明确表达了受害者的权利,不是对国家的权利,当然也不是对国家权力的限制。相反,它们主要是针对被告的权利,它以被告有罪为前提,直到作出判决为止。

例如,《马西法》(Marsy's Law)授予受害人对被告人合理保护的权利。不仅没有定义“合理的保护”,而且这项权利使马车摆在了马前,因为在定罪之前适用的保护权实际上是假定被告有罪。此外,这也是不必要的。司法系统已经提供了诸如限制令之类的审前保护,可以在刑事审判之外寻求保护,而不会直接影响无罪推定。

此外,在许多州,马西法(Marsy’s Law)规定受害者有权向被告及其律师拒绝提供证据。目前,被告对所有可证明其无罪的证据均享有宪法权利。根据马西法(Marsy's Law),被告获得所有无罪证据的基本权利与受害者拒绝获得该证据的权利相抵触。

按照传统的刑事诉讼程序,法官将决定被告从受害者那里寻求的信息是否与被告的案件有关。但是,由于受害者新的宪法拒绝证据的权利,马西法律限制了法官的权力。此外,由于受害人将能够拒绝向法院和被告提供信息,陪审团将被剥夺根据证据规则可被接受的无罪证据。

这种基本的正当程序否认行为增强了政府对被告的控制权,至少侵蚀了两项基本法律原则:无罪推定和捍卫自己的权利。被告因其未犯下的罪行而遭受错误,虐待甚至被不公正定罪的风险只会增加。

最后,在包括佛罗里达州在内的某些州,一部马西法(Marsy’s Law)试图限制被告可以对定罪提出上诉的时间,包括只允许五年对死刑定罪提出上诉。然而,在美国,已有超过165人被免除死刑,其中许多免责只有经过多年的上诉才被免除。仅在佛罗里达州,就有28人被判处死刑。限制上诉时间很可能会导致无辜者被判入狱甚至被处决。

在中期选举之前,有30个州已经在其州宪法中为受害者提供了某种法律权利,而不会损害正当程序。不过,尼古拉斯(Nicholas)的竞选活动继续成功地推动了他对受害人权利立法提出质疑的版本。总共有11个州可能很快将《马西法》纳入其州宪法,其中一个障碍是在两个州中针对选票程序的持续法律挑战。

这只是让尼古拉斯和他的支持者不断勇往直前,要继续追求真正的目标-用马西法修正美国宪法,进一步破坏《第五修正案》所保障的正当程序保护。

如果我们对刑事司法制度抱有任何信念,则必须勤奋和充分地行使被告的权利。几乎每天,我们都面临有关司法系统的易错性的头条新闻。我们可以而且必须要求的至少一点是,面对政府的全部力量的个人必须充分行使针对政府的权利。否则,只会进一步质疑我们的刑事司法系统的完整性,这是理所当然的。