随着COVID-19疫情继续在北卡罗来纳州州监狱中肆虐,对这场危机的责任完全在于州长Roy Cooper和其他州官员,他们没有听取公共卫生专家的建议,并采取适当步骤保护被拘留者。 

4月,北卡罗莱纳州的美国公民自由协会(ACLU)和一个民权组织联盟对州官员提起诉讼,理由是他们没有保护被拘留者。公共卫生专家从一开始就警告说,减少监狱人口对打击COVID-19的传播和挽救生命至关重要。但是这些电话没有引起注意。

州长罗伊·库珀(Roy Cooper)拒绝签署一项行政命令,以停止监狱入狱,释放相当数量的医疗弱势群体或允许将刑期即将释放的人们。

我们对国家的诉讼一直是一场艰苦的斗争,但我们已经成功地迫使国家官员向前迈出了一步。 

2020年6月16日,威克县高级法院法官Rozier批准了我们发出紧急禁令的动议,认为北卡罗来纳州州立监狱内部的情况可能违反宪法,并命令州官员采取一系列措施,以打击COVID-19在州立监狱中的传播并保护医疗弱势群体。除其他事项外, 法院的命令要求州官员:  

  • 对所有被关押在州监狱中的人进行测试,并定期进行持续的监视测试。
  • 停止监狱之间的转移,除非首先对转移的人员进行检查或在到达其设施时对其进行隔离。
  • 确保处于医疗隔离状态的被监禁人员处于通风良好,温度可调节,带有坚固门的医疗隔离室中,并确保医疗隔离的条件不是惩罚性的单独监禁条件。
  • 确定要考虑的扩展因素,以考虑及早释放,包括医疗漏洞。 
  • 向法院提供一份逐个设施的报告,说明允许社会疏远和防止COVID-19传播给新接纳人员的方法
  • 每周提供有关测试以及设施转移数量和原因的报告。 

这份法院命令承认了COVID-19对被监禁人员的威胁,但不幸的是,州官员甚至拒绝采取这些温和的步骤来保护被拘留人员。

这就是为什么这场斗争尚未结束的原因,也是为什么我们将继续追究州官员的责任,以挽救生命并保护被监禁的人免受这种致命病毒的伤害。最重要的是,我们将继续敦促州官员采取最重要的步骤:从这些身陷困境的人中释放更多的人。