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在选举日投票之前,您需要支付多少钱?

对于大多数北卡罗来纳州人来说,答案似乎很明显:没有答案。作为我们民主的基石,投票应该是公平,容易获得和自由的。但是对于越来越多的北卡罗来纳州人来说,投票权的成本可能高达数百至数千美元。

那怎么可能?答案是因为北卡罗来纳州拒绝对有重罪定罪但无力支付法庭k8娱乐下载的人投票,即使他们已经满足所有其他缓刑要求。

由于强制性罚款和收费制度的不断增长,陷入刑事司法系统的人每月可能被迫支付40至数百美元不等的法院管理,监狱k8娱乐下载,缓刑,电子监控k8娱乐下载,药物测试,甚至社区服务等。如果他们无法付款,则将面临未付款的罚款,这将增加其k8娱乐下载并延长其试用期。

随着时间的推移,这些成本已大大增加。在1999年,一个人在上级法庭上要支付的基本k8娱乐下载为106美元。如今,基本成本为198美元,在严重的情况下,随着额外罚款的增加,该成本有可能超过10,000美元。即使他们已经服完了所有刑期,即使他们没有违反缓刑规定,低收入者也经常仅仅因为他们是低收入者而受到缓刑。而且在北卡罗来纳州太多的法院中,法官不会按照法律的要求就个人无力偿还款项进行听证。

在北卡罗来纳州目前有85,000人处于缓刑状态,其中80%至90%的被告人是贫困的。贫穷的被告缺乏财力负担律师的k8娱乐下载。对于成千上万已履行了刑期但无力偿还法院k8娱乐下载的人来说,只要他们欠州钱,他们就可以继续处于缓刑状态,无法投票。这个两级司法系统-负担得起法院k8娱乐下载的人恢复了投票权,而不能剥夺公民权的人-等于现代的人头税。

这些人经常不知道他们仍然被剥夺投票权。上个月,州选举委员会的一份报告显示,在北卡罗来纳州的上次选举中,有480万张选票中没有508张不合格。其中绝大多数(441人,约占87%)不符合资格,因为选票是重罪犯。

鉴于这么多的刑事被告是穷人,因此可以合理地假设,仍有相当数量的人因无法负担法庭k8娱乐下载而继续受缓刑。

法院,立法机关和公共广场都对辩论的可及性和公平性进行了激烈的辩论。就在去年,美国第四巡回上诉法院推翻了该州范围广泛的选民镇压法,因为它违宪地限制了“几乎具有外科手术精度”的非裔美国人的投票权。最近的一项民意调查发现,北卡罗来纳州五分之四的选民说,政客划出自己的选区并选自己的选民是不公平的,这为推动无党派重新分区改革的势头增添了动力。

但是,经常被忽视的却是成千上万的北卡罗来纳州人 自由。 这些邻居,朋友,家人和同事已服完刑,并向社会偿还了债务。然而,他们之所以被拒之门外,仅仅是因为他们缺乏摆脱月租费不断增加和增加罚款的迷宫般的卵黄质的资金。

当北卡罗来纳州人谈论保护我们的民主和选举权时,我们绝不能忽视那些迫切需要改革的人,他们被不公正的两层刑事司法系统剥夺了权利。