更新:2020年9月3日,州法院驳回了一项初步禁令的动议。因此,选民必须有一名证人作证,并在2020年大选的缺席选票上在指定为见证人证明的地方签署回信信封。

美国公民自由联盟,北卡罗来纳州ACLU和沙利文&克伦威尔(Cromwell)提起诉讼,对缺席选票见证人的要求提出质疑,该要求不必要地使北卡罗来纳州人面临暴露于COVID-19的风险。

该诉讼试图阻止州法律中的规定,即要求提交邮寄缺席选票的选民至少要有一名证人在选票交回信封上签名,即使是在高度传染性和致命性大流行之中。该案是由几名选民代表提出的,其中包括一些患有慢性疾病的选民,使他们有遭受COVID-19严重并发症的危险。

该州通过了一项法律,出于“ 2020年举行的选举”的目的,暂时将要求从两名证人减少到一名证人。但是,诉讼指出,“采用这种临时制度并不能减轻见证人投票带来的严重健康风险在COVID-19期间,仅反映了该州对证人要求与公共卫生相抵触的承认。原始和临时证​​人的要求都要求选民与其他可能对选民健康构成致命危险的人之间面对面和亲密互动。”

北卡罗来纳州是要求个人提交缺席选票以见证人签名选票信封的12个州之一。它是要求缺席选票上有两个证人签名的三个州之一。这些州中的一些州最近由于不当加重了选举权的负担而中止了这些要求,或者被要求中止这些要求。  

诉讼引用了违反州宪法的基本投票权的行为。

系统性的健康状况和社会不平等现象意味着,黑人和拉丁裔社区受到这种流行病的打击尤其严重。尽管各个年龄段的人都因COVID-19感染而死亡,但这对于年纪较大的人来说尤其致命,并且给患有心脏病和呼吸道疾病的人以及免疫系统受损的人带来更大的风险。

原告包括:

现年69岁的莫迪·钱伯斯(Maudie Chambers)独自一人住在北卡罗来纳州的一个小镇。她在18个月前得了心脏病,还患有其他健康问题。自3月以来,她一直在自我隔离,并计划在11月的大选中投票缺席,但不确定谁将担任她的证人。由于担心签约COVID-19对健康的影响,她不希望任何人进入她的家。

现年73岁的芭芭拉·哈特(Barbara Hart)独自生活在阿什维尔(Asheville),有乳腺癌和肺癌的病史;乳腺癌的化学疗法损害了她的心脏。如果Hart感染COVID-19,并且自3月以来一直处于自我隔离状态,则她特别容易患上重病。她回忆起自大到可以投票以来的每次选举,并想在11月的大选中投票。为了限制她接触COVID-19,她打算以缺席选票进行投票。但是,她担心证人的要求会迫使她中断自己的自我隔离行为,可能使她的健康处于严重危险之中。

该诉讼要求法院在COVID-19紧急命令发布和/或社区传播COVID-19发生时,阻止州实施证人要求,并命令法院发出指示,指示市县选举官员计数否则,请有效地投出缺少证人签名的缺席选票。

诉讼 钱伯斯诉北卡罗来纳州是在北卡罗来纳州罗利市的威克县高等法院提起的。

提交日期

2020年7月10日

法庭

威克县高等法院

状态

丢失

案件编号

20个CVS 500124