RALEIGH –北卡罗来纳州众议院今天以7​​7票对39票通过了第725号众议院法案,即《少年罪犯改造法案》,该法案将在2020年之前将16岁和17岁的轻罪指控归北卡罗来纳州少年司法体系管辖。目前是美国仅有的两个在刑事司法系统中将16岁和17岁的成年人视为成年人的州之一。

“今天的两党投票是确保我们的刑事司法系统中的年轻人不仅受到保护,而且有机会改正路线的非常重要的一步,”北美洲美国公民自由联盟(ACLU)政策总监Sarah Preston说卡罗来纳州。 “被关押在成人刑事司法系统中的年轻人在羁押期间面临的风险尤其大,比安置在青少年系统中的年轻人更有可能重返犯罪行为,并且剥夺了可能帮助他们改变生活并做出贡献的工作和教育机会对社会。我们敦促参议院效仿这些两党参议院议员树立的榜样,并投票赞成HB725。”

ACLU-NC最近进行的一项调查发现,几乎北卡罗来纳州的所有县监狱都没有遵守《监狱强奸消除法》所规定的新联邦法规,该法规要求设施必须与成年犯人分开安置16岁和17岁的人,尽管许多人正在努力实现合规性。

根据国家监狱强奸消除委员会的说法,“与其他任何被监禁者相比,被成年人监禁的年轻人遭受性虐待的风险最高。”青年司法运动2007年的一份报告发现,青年人被关押在成人监狱中自杀的可能性是少年拘留所中自杀事件的36倍。

普雷斯顿说:“很明显,减少在押青年遭受性侵犯和自杀风险的最可靠方法是将其从成年监狱中移出。”

周三晚上通过的HB 725版本包括一个有问题的最新修正案,该修正案仍将保留16岁和17岁的年龄,他们分别被指控为团伙成员,并在成人系统中被指控犯有与团伙有关的罪行。普雷斯顿说:“这个版本并不完美,但这是一个好的开始。”

有关HB 725的更多信息,请访问: http://www.acluofnc.org/files/legislative/HB_725_Spport_for_Young_Offender_Rehabilitation_Act.pdf